Leicester của Rodgers có xuất sắc hơn Leicester

Leicester dưới bàn tay của HLV Brendan Rodgers đang thi đấu thăng hoa tại Premier League 2019/20. Sau 10 vòng đấu, họ có 20 điểm, xếp thứ 3 và được ví von có sức mạnh ngang ngửa, thậm chí còn hơn đội hình Leicester lên ngôi vô địch mùa 2015/16.

Sau 10 vòng đầu tiên, Leicester hiện tại còn có thứ hạng cao hơn chính họ mùa vô địch 2015/16. Cụ thể, Bầy cáo đang xếp thứ 3 với 20 điểm, trong khi cùng thời điểm năm xưa họ chỉ đứng thứ 5 với 19 điểm.

Ngoài ra, Leicester của Rodgers còn ghi nhiều bàn hơn, nhận ít bàn thua hơn Leicester mùa vô địch. Ngay cả khi không tính đến chiến thắng 9-0 trước Bournemouth vòng trước, Leicester hiện tại cũng sở hữu hiệu số bàn thắng bại tốt hơn.

Với 25 bàn ghi được, Leicester đang là đội có thành tích làm bàn tốt thứ 2 ở Premier League 2019/20, chỉ sau mỗi Man City (32). Trong khi đó, Bầy cáo mới chỉ có 8 lần phải vào lưới nhặt bóng mùa này, ít nhất giải đấu (ngang bằng Liverpool và Sheffield).

So sánh với mùa 2015/16, sau 10 vòng đấu, Leicester có 20 lần làm rung mành lưới đối phương (cao thứ 3), và nhận 17 bàn thua, ngang bằng với Aston Villa – đội đã thua 8/10 trận khởi đầu mùa giải năm ấy.

So sánh điểm số mùa giải 2015/16 và 2019/2020 của Leicester City sau 10 vòng đấu.

Tuy nhiên, theo thời gian, Leicester mùa 2015/16 đã biết gia cố hàng thủ một cách ít ai ngờ đến. Bằng chứng là họ chỉ phải nhận thêm 21 bàn thua trong 28 trận còn lại – con số ấn tượng làm tiền đề cho chức vô địch của họ.

Một điểm đáng chú ý nữa là những đội mà Leicester mùa 2019/20 đối đầu ở 10 vòng đầu tiên, có thứ hạng trung bình là vị trí thứ 10. Ở mùa 2015/16, đoàn quân của HLV Claudio Ranieri chạm trán với các đối thủ có thứ hạng trung bình là vị trí thứ 11 trong 10 vòng đầu tiên, tức là cũng tương đương nhau.

Dù vậy, có một sự khác biệt khá lớn mùa này, đó là ở vị trí dẫn đầu. Leicester chỉ kém đội đầu bảng 3 điểm vào mùa 2015/16, trong khi hiện tại, Bầy cáo kém đội đầu bảng Liverpool tới 8 điểm.

Đội hình thi đấu có sự khác biệt
Leicester hiện tại với Leicester mùa vô địch có sự khác biệt rất lớn, trước tiên là về tỷ lệ cược. Năm xưa, các nhà cái đặt cửa 5000/1 (đặt 1 ăn 5000) cho cơ hội đăng quang của đội chủ sân King Power. Sang tới mùa 2019/20, tỷ lệ ấy dao động ở mức 200/1 đến 400/1.

Bên cạnh đó, phần lớn đội hình của Leicester 2015/16 đều bao gồm các cái tên thuộc dạng “vô danh tiểu tốt” như cựu thủ môn của CLB Notts County, Kasper Schmeichel, cựu cầu thủ chạy cánh của Aston Villa, Marc Albrighton, cựu hậu vệ của Nottingham Forest, West Morgan và cựu hậu vệ phải của Newcastle, Danny Simpson.

Ngay đến những Riyad Mahrez (hiện khoác áo Man City), N’Golo Kante (hiện khoác áo Chelsea) đều không được biết đến, còn cựu tiền đạo của Fleetwood, Jamie Vardy mới chỉ ghi 5 bàn thắng tại Ngoại hạng Anh.

Còn đội hình Leicester hiện tại thì sao? Nó hội tụ nhiều cầu thủ trẻ sáng giá hứa hẹn sẽ trở thành ngôi sao lớn trong tương lai như James Maddison, Wilfred Ndidi, Youri Tielemans hay Ben Chilwell.

Khác biệt ở lối chơi
Lối chơi của Leicester đã có sự biến chuyển rõ ràng, và những con số dưới đây sẽ chứng minh điều này. Mùa vô địch 2015/16, Leicester “đóng đinh” với sơ đồ 4-4-2, trong khi mùa này, họ thường sử dụng sơ đồ 4-1-4-1 hoặc 4-1-2-3, với hai tiền vệ sáng tạo James Maddison – Youri Tielemans, cùng đôi cánh Harvey Barnes – Ayoze Perez hỗ trợ trung phong Vardy.

Ngoài ra, Bầy cáo giờ cũng không còn đá phòng ngự phản công nữa, thay vào đó không ngần ngại tấn công như một ông lớn. Theo thống kê, chỉ có 10% số đường chuyền của Leicester mùa này là chuyền dài, còn mùa 2015/16 là 21%.

Mùa 2019/20, Leicester đã tung ra 4.872 đường chuyền ngắn (sau 10 vòng), cao thứ 4 Premier League. Trong khi đó, ở mùa 2015/16, số đường chuyền ngắn của họ chỉ là 2.630 (sau 10 vòng), thấp nhất trong các đội bóng.

Tỷ lệ kiểm soát bóng trung bình của Leicester mùa này đạt 58,6%, cao thứ 3. Năm 2015, con số này là 42%, cao thứ 2… từ dưới lên.

HLV mới, thái độ thi đấu khác?
Thuyền trưởng của Leicester mùa 2015/16, Ranieri, chưa bao giờ đăng quang giải vô địch quốc gia ở bất kỳ đất nước nào. Trong khi đó, thuyền trưởng hiện tại của đội bóng, Rodgers, đã giúp Celtic hai năm liên tiếp đoạt “cú ăn 3”, và suýt chút nữa có thêm “cú ăn 3” nữa vào năm ngoái.

Dĩ nhiên, chất lượng của giải VĐQG Scotland không thể sánh bằng Premier League, song sự hiện diện của Rodgers mang tới tinh thần chiến thắng, khát khao vô địch cho Leicester. Điều này được thể hiện ở cách trả lời phỏng vấn của các cầu thủ lẫn HLV trưởng.

Khi Leicester hạ Crystal Palace 1-0 ở vòng thứ 10 năm 2015, đó mới là trận đầu họ trắng lưới và Ranieri đã hứa thưởng cho các học trò một chiếc pizza. Tuy nhiên, “Gã thợ hàn” ở giai đoạn đó vẫn nêu rõ quan điểm tập trung vào việc trụ hạng.

Trong khi đó, sau màn hủy diệt 9-0 trước Southampton vừa qua, chiến thắng trên sân khách có cách biệt lớn nhất trong lịch sử bóng đá Anh, các cầu thủ Leicester và HLV Rodgers đã có những tuyên bố đanh thép cho tham vọng của mình.

“Chúng tôi ở đây để dẫn đầu giải đấu”, hậu vệ Chilwell chia sẻ. Rodgers tiếp lời: “Chúng tôi sẽ còn hay hơn nữa. Chúng tôi chắc chắn sẽ không hài lòng với những gì chúng tôi đang làm. Ý tưởng của chúng tôi là cạnh tranh hết mức có thể và về đích ở thứ hạng cao nhất có thể. Tôi không bao giờ muốn đặt bất kỳ giới hạn nào về điều đó”.

Vardy và các đồng đội hiện tại xuất sắc hơn lứa cầu thủ năm xưa?
Trong số các công thần giúp Leicester đăng quang Ngoại hạng Anh năm xưa, vẫn còn 5 cầu thủ trụ lại ở đội hình hiện tại, gồm thủ thành Schmeichel, tiền đạo Vardy (đều đã chơi đủ 10 trận), cầu thủ chạy cánh Albrighton và trung vệ Morgan.

Sau 10 vòng đấu ở mùa 2015/16, Riyad Mahrez ghi được 5 bàn thắng, nhiều hơn bất kỳ tiền vệ nào của Leicester hiện tại. Tielemans và Maddison mỗi người có 3 bàn.

Ngoài ra, không có tiền vệ nào của Leicester hiện tại tạo ra nhiều cơ hội như Mahrez từng làm (22). Tielemens đã tạo ra 17 cơ hội. Mahrez (36) cũng hoàn thành nhiều lần rê dắt hơn hàng tiền vệ hiện tại của Leicester. Maddison sau 10 vòng là cầu thủ có nhiều lần rê dắt nhất với 26 lần. Thêm nữa, Albrighton cũng tỏ ra vượt trội về khoản căng ngang với 78 lần, xếp trên Maddison (71).

Tuy nhiên, Tielemans lại sở hữu nhiều đường chuyền hơn bất kỳ tiền vệ nào khác của Leicester mùa 2015/16 với 551 lần (sau 10 vòng). Danny Drinkwater có 523 đường chuyền ở cùng giai đoạn.

Ngoài ra, Ndidi đã có 89 lần đoạt lại quyền kiểm soát bóng cho Leicester, nhiều hơn bất kỳ tiền vệ nào khác của Leicester mùa 2015/16. Cao nhất năm xưa là Drinkwater (86) và Kante xếp sau (60).

Hàng thủ của Leicester hiện tại có nhiều pha tắc bóng hơn bất kỳ hậu vệ nào của Leicester mùa 2015/16. Ricardo Pereira đã có 46 lần tắc bóng, Caglar Soyuncu có 24 lần, và cả hai đều hơn Robert Huth (17). Thế nhưng, Huth lại sở hữu số lần ngăn chặn (9) và giải nguy (80) nhiều hơn hậu vệ của Leicester hiện tại. Soyuncu dẫn đầu đội hiện tại với lần lượt 6 ngăn chặn và 52 giải nguy.

Con số thống kê của Schmeichel mùa này cũng tốt hơn hẳn thành tích của chính anh mùa 2015/16. Theo đó, thủ thành người Đan Mạch đã có 27 pha cứu thua, lọt lưới 8 bàn. Cùng giai đoạn năm 2015, anh có 29 pha cứu thua nhưng lọt lưới tới 17 lần.

Còn Vardy thì sao? Anh hiện dẫn đầu danh sách “Vua phá lưới” của Premier League 2019/20 với 9 bàn, ít hơn 1 bàn so với mùa 2015/16. Tuy nhiên, Vardy đã làm điều này với ít cơ hội hơn. Chân sút 32 tuổi mới tung ra 20 cú sút mùa này so với 41 cú sút dưới thời Ranieri cách đây 4 năm sau 10 vòng.

Hiệu suất làm bàn của Vardy tại Premier League dưới thời Rodgers cũng tốt hơn hẳn so với các đời HLV khác của Bầy cáo. Anh đã ghi 18 bàn kể khi cựu thuyền trưởng Liverpool ngồi lên ghế nóng tại King Power, tính ra cứ mỗi 100 phút Vardy lại nổ súng một lần. Dưới thời Ranieri, Vardy ghi 29 bàn, trung bình cách 167 phút nổ súng một lần.

Leicester có thể vô địch mùa 2019/20?
Mùa 2015/16, Leicester đăng quang thần thánh với 81 điểm. Với số điểm ấy, họ có thể đứng thứ 3 ở ba mùa giải gần đây. Ở mùa giải Leicester vô địch, Arsenal đứng thứ 2 với 71 điểm, trong khi nhà ĐKVĐ Chelsea về đích thứ 10. Liverpool xếp thứ 8, sa thải Rodgers vào tháng 10. Các đội về nhì kể từ mùa 2015/16 lần lượt bỏ túi 86, 81 và 97 điểm.

Như vậy, nếu muốn vô địch mùa 2019/20, Leicester phải thi đấu tốt, đồng thời hi vọng Liverpool và Man City đánh rơi điểm số. Chặng đường ở Giáng sinh và năm mới sẽ là giai đoạn quyết định tới cuộc đua tới chức vô địch.